Xunáan Kab

La abeja maya (melipona becheii beneth) es una especie endémica de la familia APIDAE que habita en las regiones tropicales y que en México se localiza principalmente en los estados del sur. Su nombre en maya es Xunáan Kab, aunque dependiendo de la región, también recibe el nombre de X´colel Cab, Pool Cab y Hobon Cab. 

Una de las principales características de la abeja maya es que no desarrollan el aguijón que tan bien conocemos y tememos de las abejas europeas. Esto la vuelve un ser muy noble y a la vez vulnerable, por no tener un mecanismo de defensa tan efectivo. 

Sin embargo, al igual que sus parientes con aguijón, tienen la característica de ser criaturas muy sociables y vivir en comunidades de hasta cinco mil insectos, donde cada una realiza tareas específicas que aseguran el bienestar y supervivencia de la colonia. 

Cientos de años atrás, los pueblos originarios que habitaron la Península de Yucatán conocían el valor de los materiales producidos por las abejas mayas y lograron domesticarlas al replicar los espacios preferidos de las Xunáan Kab: los hobones o troncos huecos.  

La miel, la cera y el polen producido por las abejas meliponas fue  y continua siendo, de gran importancia para fines alimenticios, medicinales y ceremoniales en la vida cotidiana de las comunidades mayas.  

Es importante mencionar que las abejas mayas producen tan solo un  litro y medio de miel al año, a diferencia de la abeja europea que puede producir hasta 30 litros anuales. De allí lo valioso de todos los productos derivados de la Xunáan Kab. 

Te invitamos a cuidar y proteger a las abejas y preservar los espacios naturales que habitan.  

Cuando visites nuestros Parques, ven a conocerlas a nuestras exhibiciones de abejas meliponas y aprendas más sobre su hábitat.